IDTechEx Analiza si Los Vehículos de Pila de Combustible Triunfarán y Qué Haría Falta Para Ello

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Las ventas de coches de pila de combustible de hidrógeno se han estancado en gran medida a partir de 2021, pero ¿significa esto que no hay mercado para los vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) en el futuro, y qué se necesita para que sean un éxito? El informe de IDTechEx "Vehículos eléctricos de pila de combustible 2024-2044: mercados, tecnologías y previsiones" se muestra escéptico sobre la validez de que los FCEV se conviertan en una solución para el mercado de masas, pero sigue viendo una oportunidad limitada en determinadas circunstancias y para aplicaciones específicas. Gracias al reducido tamaño actual del mercado, los FCEV se multiplicarán por más de 60 en los próximos 20 años.
 
Los problemas de los FCEV
 
Los FCEV tienen muy poco sentido en el mercado automovilístico, tanto desde el punto de vista de la física como del consumidor.
 
La gran ventaja de los FCEV frente a los vehículos eléctricos de batería (BEV) es su mayor autonomía potencial. Sin embargo, la mayoría de los modelos BEV pueden satisfacer las necesidades de autonomía habituales de la mayoría de las personas y, para los trayectos más largos, la red de recarga pública mejora constantemente. Aunque existe el argumento válido de que no todo el mundo tiene acceso a la recarga doméstica, esta situación está mejorando constantemente, y el mismo argumento puede hacerse para los FCEV; muy pocas estaciones están en funcionamiento, lo que dificulta el repostaje.
 
El hidrógeno también es muy caro. Según las estimaciones de IDTechEx sobre los costes aproximados del gasóleo, la electricidad y el hidrógeno en California en 2023, un Tesla Model 3 podría costar unos 0,04 dólares por milla, frente a los 0,21 dólares por milla de un Toyota Mirai, incluso por encima de los 0,15 dólares por milla de un coche de gasolina. Aunque esto variará según la región, el coste del hidrógeno debe acercarse a los 3 dólares/kg para competir con los BEV.
 
El coste del hidrógeno verde debe reducirse drásticamente para igualar los costes de recarga de los BEV. Fuente: IDTechEx
 
Los vehículos también son caros de adquirir, con un precio de partida en EE.UU. que ronda los 50.000 dólares, y un Tesla Model 3 a partir de 40.000 dólares (ambos antes de incentivos). El precio de los FCEV ha bajado significativamente, pero la complejidad del tren motriz es una de las principales causas del aumento del coste. Mientras que un BEV requiere una batería, un motor y un sistema electrónico de potencia, un FCEV requiere una batería (mucho más pequeña), un motor, un sistema electrónico de potencia, una pila de combustible y almacenamiento de hidrógeno.
 
La eficiencia en la generación de energía también es una preocupación. Se necesitará hidrógeno verde (generado a partir de energías renovables) para que los FCEV sean una solución sin emisiones. Sin embargo, si esa energía renovable se utilizara para un BEV, alrededor del 75% llegaría a las ruedas. En el caso de un FCEV, sólo llega a las ruedas en torno al 25%. Por lo tanto, desde una perspectiva física básica, siempre que sea posible debe utilizarse un BEV.
 
¿Qué se necesita para el éxito de los FCEV?
 
Las subvenciones y los planes de apoyo han impulsado en gran medida el éxito de los FCEV hasta la fecha. Aunque esto también fue cierto para los BEV inicialmente, las subvenciones para los BEV se han reducido drásticamente en muchas regiones, pero la demanda sigue aumentando. Los FCEV se han ofrecido con grandes incentivos de coste inicial, así como con combustible subvencionado. A largo plazo, los FCEV tendrán que demostrar un argumento convincente de propiedad, independientemente del apoyo financiero de los OEM o los gobiernos.
 
A corto plazo, los gobiernos tendrán que apoyar el desarrollo de una economía del hidrógeno. Algunas regiones son mucho más agresivas en este sentido que otras. Hay usos más eficaces para el hidrógeno verde que como combustible para vehículos, como la descarbonización de industrias en las que se utiliza convencionalmente, como el refinado y la producción de amoníaco y metanol o la siderurgia, donde el hidrógeno puede servir como gas reductor para producir hierro de reducción directa (DRI). Si estos avances consiguen abaratar lo suficiente el coste del hidrógeno verde, podría empezar a ser válido para su uso en determinados vehículos. IDTechEx no prevé que la infraestructura de abastecimiento de hidrógeno llegue a ser comparable a la existente para gasolina/diesel, pero sí que, en casos de uso específicos, puedan implantarse estaciones de hidrógeno allí donde haya demanda.
 
¿Dónde deben utilizarse los FCEV?
 
IDTechEx cree que los FCEV no son óptimos para su uso en vehículos como coches, furgonetas o autobuses, donde los BEV pueden cumplir ampliamente el ciclo de trabajo requerido. Los FCEV podrían utilizarse cuando el ciclo de trabajo sea tan exigente que los BEV tengan dificultades para cumplirlo, y la ruta tenga su base en dos centros que utilicen hidrógeno verde para las aplicaciones antes mencionadas (no vehiculares) o se desplace entre ellos.
 
IDTechEx ha hablado con varios fabricantes de equipos originales de camiones y ha descubierto que muchos creen que habrá rutas y climas para camiones pesados de largo recorrido que, incluso si se despliega una carga de megavatios, tendrán dificultades para ser atendidos con BEV. En este caso, si el combustible es lo bastante barato y la región apuesta por una economía del hidrógeno, los FCEV podrían tener cabida.
 
Resumen
 
En este artículo se han expuesto muchas limitaciones y desventajas de los FCEV, con muy pocas oportunidades. Sin embargo, los mercados del transporte son amplios, por lo que incluso una pequeña cuota de mercado podría suponer una gran oportunidad para los proveedores de componentes y vehículos. Aunque los FCEV no serían la mejor solución en un mundo ideal, una combinación de casos de uso específicos y aplicaciones de hidrógeno de apoyo podría suponer un éxito limitado para los FCEV.
 
El informe de IDTechEx, "Vehículos eléctricos de pila de combustible 2024-2044: mercados, tecnologías y previsiones" proporciona información tecnológica y de mercado sobre la adopción de vehículos eléctricos de pila de combustible para el mercado de turismos, furgonetas, camiones y autobuses, con análisis de impulsores, barreras, actores, modelos y previsiones de mercado para 2024-2044.
 
Para obtener más información sobre este informe, incluidas páginas de muestra descargables, visite www.IDTechEx.com/fuelcell.